tisdag 27 juni 2017

Äventyr i Bamako: AM Diarra & M-F Ehret

Äventyr i Bamako (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Äventyr i Bamako är en barnbok som utspelas i Malis huvudstad Bamako skriven i ett samarbete mellan en malisk och en fransk författare. Den handlar om Malik som tillsammans med sin familj åker till Mali för att hälsa på släkten och hjälpa till med farbroderns kampanj till presidentvalet. Han umgås med sina kusiner och delar ut flygblad, men så försvinner plötsligt hans nya kompis Dominique. Folk bryr sig inte så överdrivet mycket så det är upp till Malik och hans kusin Sarah att försöka hitta henne.

Tankar: Jag gillar hur mycket Afrika som skildras i miljö och sedvänjor. Precis som i Allah gör som han vill är häxmästare, amuletter och offer en stor del i livet och miljöskildringarna flyttar en till det hektiska och (åtminstone för en utomstående) kaotiska stadslivet som så ofta finns i Afrika. Intressanta delar är också bilderna man får av familjelivet och hur vissa män tvingar igenom sin status samt korruptionen och inkompetensen som finns i offentliga ämbeten.

Dessvärre tycker jag inte att själva boken är vidare bra, främst för att karaktärerna är ytterst vagt beskrivna - de blir aldrig mer än anonyma tonåringar. Det är också väl mycket som känns för lätt, trots att själva händelserna är komplicerade, men jag tycker att allt faller lite väl smidigt på plats. Inte heller språket faller mig på läppen, speciellt inte samtalen som känns rent mellanstadieaktiga i utförandet, eller vad sägs om "Om någon frågar dig så säger du att du inte vet, svarade Malik listigt" och  "De tittar på varandra med en slutgiltig blick som når bortom tid och rum".

måndag 26 juni 2017

The Borgia Apocalypse: Neil Jordan

The Borgia Apocalypse: The Screenplay ebook by Neil Jordan
Bild lånad från kobo
Maratontittade på de tre säsongerna av tv-serien The Borgias och när jag kollade upp vissa saker på imdb så såg jag att skaparen av serien, Neil Jordan, skrivit ett avslutande manus i form av The Borgia Apocalypse som aldrig filmades (han ville inte göra en hel säsong 4, produktionsbolaget ville inte göra en film...). Manuset tar vid precis där tv-serien slutar med Lucretzias man mördad och en mörkläggning av mordet tar vid. Man planerar ett nytt äktenskap för henne - tvånget att skaffa fler allierade är stort och samtidigt börjar nya planer smidas för att avsätta påven från tronen.

Det här känns kanske som saker man redan har sett i serien, men det utvecklas och är riktigt bra. Dessutom får man ett riktigt avslut på sagan om Borgiafamiljen :) Att läsa filmmanus är inte alls samma sak som att läsa en bok, istället för miljöskildringar får man anvisningar i form av "exteriör, balkong", men eftersom jag läste manuset precis efter jag sett serien så hade jag ändå klara bilder av hur miljön och karaktärer ser ut.

söndag 25 juni 2017

The Borgias

The Borgias är en tv-serie som handlar om hur Rodrigo Borgia lyckas smussla till sig påveämbetet och sedan tar till alla medel för att behålla det. Resultatet blir mutor, lönnmord och strategisk placering av hans barn som ledare över kejsargardet, som kardinal och som brud till viktiga allierade. Han har många motståndare - en del som ser sig som mer rättrådiga, andra är giriga och en del bara ogillar att det sitter en spanjor på tronen. Det är också storpolitik med krig mot Neapel och Frankrike och det skapar oförsonliga fiender. Mycket bygger på verkliga historiska händelser.

Tankar: Jag gillar tv-serien, den är ofta grym, ibland lite såpig och alltid vacker i miljöer om än inte karaktärer, karaktärerna är dock otroligt välspelade. Figuren jag gillar mest är den äldste sonen Cesare som är intelligent och slug och inte alls nöjd med faderns val att han ska vara kardinal (och kanske senare ny påve) med allt vad det innebär av frånvaro av familj och celibat. Cesare googlade jag under seriens gång och bland annat stod det att han var hänsynslös, något som jag under tittningen tolkat till lojal :) Men även de andra karaktärerna är bra. Gillar den avundsjuke och allt mer kontrollerande lillebrodern Juan, lönnmördaren Micheletto och den obevekliga Caterina Sforza som hellre dör än viker sig. Lillasystern Lucrezia tycker jag mer om i början än i slutet. Inledningsvis är hon hopplöst naiv och det är lite sorgligt att se det försvinna.

lördag 24 juni 2017

Blood Bound: Patricia Briggs

Blood Bound (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Blood Bound är den andra boken om bilmekanikern/hamnskiftaren Mercy Thompson och här ombeds hon av vännen och vampyren Stefan att följa med som vittne till hans möte med en vampyr på tillfälligt besök i stan. Vad Mercy får bevittna är ett bestialiskt mord och fullständig hjärnkontroll. Stefan försöker tillsammans med ett par av varulvarna i stan att stoppa honom. Det dröjer inte länge förrän en av varulvarna hittas i ett köttfärsliknande tillstånd och de andra i den lilla expeditionen hittas inte alls. Mercy blir nästa person att börja snoka runt.

Tankar: En urban fantasy där vampyrerna är långt ifrån mänskliga vilket gör dem desto otäckare :) Jag fortsätter att tycka om den envisa Mercy som trots att hon ofta är rädd och tvivlar fortsätter att kämpa för det hon tycker är rätt. Bikaraktärerna är också riktigt bra och jag gillar hur de olika väsnen samsas i samhället, men har lite svårt för de överdrivet macho varulvarna med sin alfa-kultur. Jag hade också önskat fler tjejer bland karaktärerna, förutom Mercy är det tunnsått med dem.

fredag 23 juni 2017

The Blackwell Pages: Armstrong & Marr

The Blackwell Pages är en trilogi som återupplivar gamla asamyter i ett samtida Usa. I den lilla staden Blackwell heter den ledande släkten Thorsen och där finns också en del drös med Brekkies - ättlingar till Loke. Det finns tecken på att ett nytt Ragnarök närmar sig och eftersom de gamla gudarna inte längre finns ska striden den här gången stå mellan deras ättlingar, vilket i familjen Thorsens fall betyder att trettonåringen Matt ska leda striden mot midgårdsormen. Han förstår inte riktigt själv varför just han blir utvald (det gör inte hans äldre bröder heller) och han förstår ännu mindre varför hans älskade morfar räknar med att Matt både kommer att förlora och dö på kuppen.

Bedrövad och chockad beger han sig av från staden tillsammans med ett par av Lokes ättlingar för att försöka leta reda på både mjölner och anförvanter och det blir en händelserik historia där man möter efterföljarna till Oden, Frej och Freja, Balder och Hel. Där finns vänner i form av valkyrior och bärsärkar och värre typer som troll, rimjättar och vänner som förråder en.

Tankar: Tyckte om den här serien, vacklar mellan en trea och en svag fyra i betyg - hade jag varit i mellanstadieåldern, det vill säga tillhört den tilltänkta läsarkretsen, hade det blivit högre. Serien påminner lite om Rick Riordans böcker om Percy Jackson, men jag föredrar den stillsammare humorn i The Blackwell Pages - den är inte lika ihärdig och over the top som Riordan lätt blir. Får också uppfattningen att karaktärerna här är några snäpp intelligentare vilket är skönt.

Karaktärerna är trevliga och känns överlag som trovärdiga ungdomar. De har vacklande självförtroende, det finns fnurror i vänskapsbanden, sakerna de är med om sätter sina spår genom de tre böckerna och det är befriande fritt från stor kärleksdramatik. Tempot är bitvis högt och det mesta som händer är en bearbetning av de gamla myterna (även om ungdomarna är fast beslutna att ändra på slutet) och det är välutforskat, känns som att jag får reda på en hel del nytt. Monstren som dyker upp är spektakulära, men ännu mer gillar jag det svekfulla - att man inte alltid vet vem man kan lita på. Det är dock ganska förutsägbart och blir därmed sällan spännande på riktigt.

Bilder lånade från bokus, finns naturligtvis också adlibris.