söndag 14 maj 2017

Smakbit: Night Broken

Night Broken (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns även adlibris
Precis som förra helgen läser jag om bilmekanikern/skiftaren Mercy Thompson, men den här gången kommer smakbiten från bok nummer åtta i serien, Night Broken. I utdraget har Mercy just blivit väckt av ihärdiga knackningar på dörren medan resten av hushållet sover misstänkt djupt:

     I rolled of the bed and grabbed my Sig Sauer out of the drawer in the nightstand, dropped the magazine with silver bullets, and replaced it with coppper-jacketed hollow points. No werewolf I knew had the magic to keep an Alpha of Adam's caliber sleeping this deeply. That meant fae or witchcraft, and both of them could be killed by a regular bullet. I was pretty sure. Witches I was certain of - as long as it wasn't Elizaveta - but the fae were tricky.
     The hollow points would do more damage than silver bullets to any of them, anyway. Silver was too hard to be good ammunition. And armed was better than unarmed when facing an unknown enemy.

Fler smakbitar finns hos Mari. Ha en trevlig söndag!

fredag 12 maj 2017

Du är en gräslig man, herr Grums! Andy Stanton

Du är en gräslig man, herr Grums! (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Du är en gräslig man, Herr Grums! är den första av böckerna om Polly och herr Grums. I den presenteras man för några av personerna som bor i Stora Pimplarby. Där finns den barn- och nöjeshatande herr Grums, den kloke Fredag Klureman som titt som tätt utropar att SANNINGEN ÄR EN CITRONMARÄNG!, och vår hjältinna - flickan Polly som vi som är vänner till henne får kalla henne. I boken härjar den stora hunden Jack runt i herr Grums välskötta trädgård och eftersom iordningsställandet får honom att missa sitt favoritprogram bestämmer han sig för att förgifta hunden.

Tankar: Det här är en ganska härlig bok som leker med både språk och innehåll med en härlig absurditet. Det finns ett kapitel som är en enda mening lång, det finns dansande mullvadar, en argsint älva beväpnad med en stekpanna och oanade vändningar bakom nästan varje sida.

Det är andra gången jag har haft en herr Grums-bok som högläsningsbok, den här gången blev det för en år ett och det var inte alltid klockrent. Vissa barn hade hur roligt som helst, medan andra inte helt hängde med i alla vändningar och ordlekar. Kan tänka mig att den nog kan fungera för åldersgruppen, men helst i ett mindre sammanhang. Kan dock mycket väl tänka mig att läsa den för en ny klass, men då ett eller ett par år senare.

torsdag 11 maj 2017

Naturlära: limes norrlandicus; Lars Lerin

Naturlära : limes norrlandicus (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Förstår att Lars Lerins Naturlära: limes norrlandicus fick Augustpriset 2014, det är en bok med fantastiska bilder! Det är underbara akvareller, både i form av stora tavlor och detaljstudier (vilken enorm produktivitet han verkar ha) och får dessutom sällskap med några fina foton. Jag faller framför allt för tavlorna som täcker en hel sida, eller ännu hellre ett uppslag - då händer det att jag bokstavligen drar efter andan när jag vänder blad och sugs in i landskapet. Det finns naturligtvis också många (de flesta) av de mindre bilderna som också de är fantastiska, men för mig blir det oftast inte en sådan omedelbar förförelse när bilden får sällskap av text och andra bilder, det blir för mycket som slåss om uppmärksamheten för att jag helt ska lyckas förlora mig i dem.

De första 100 sidorna läser jag texterna som finns, men efter det börjar jag skumma och gör istället nedslag lite här och där. Det finns fina citat, men jag är mer intresserad av Lerins egna tankar och vill helst av allt läsa om hans tankar om det jag ser, men istället handlar texterna oftast om andra saker. Det kan vara dagboksanteckningar om vart han promenerat eller vad han sett, men långt ifrån alltid har det en direkt koppling till det jag tittar på vilket jag tycker är synd. Gillar dock historien om kråkungen de fångade/tog hand om, men kan inte låta bli att undra hur det gick för den sen - har den setts av igen?

Relaterad bild

onsdag 10 maj 2017

Is Everone Hanging Out without Me? Mindy Kaling

Is Everyone Hanging Out without Me? (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Is Everyone Hanging Out without Me? Är en trevlig bok där Mindy Kaling skriver små betraktelser om valda delar från sin uppväxt och karriär, hon är skådespelare och har varit humorskribent åt bland annat The Office. En del är roliga och läsvärda, andra känns underarbetade och ganska menlösa. Vissa saker känner jag igen mig i, Kaling var en av de lugna i skolan, annat får jag upptäcka genom henne - som hur det är bakom kulisserna på en modefotografering.

Mitt favoritavsnitt i boken handlade om fenomenet Irish Exits, något som jag tyckte lät som en väldigt god idé när jag lyssnade. För de av er som inte heller har hört talas om det så är det när man smiter från en fest eller sammankomst utan att säga det, man ger istället ett svepskäl för att komma ut ur lokalen, t.ex. att man ska hämta något i bilen. Sedan åker man och slipper hela debaclet med att säga hej då till alla. Tycker det låter strålande :) Fast jag brukar i och för sig undvika de flesta fester från början...

Humoristiskt skriven, men det känns sällan angeläget. Kaling har valt omsorgsfullt vilka bitar hon vill visa (förståligt nog) och det känns väl censurerat. Har läst/lyssnat på några stycken biografier av komiker nu och börjar tröttna lite på listorna som verkar vara ett oundvikligt grepp i den här typen av bok. I Is Everyone Hanging Out without Me? finns bland annat listor över svårsålda filmidéer och skillnaden mellan pojkar och män. Vet inte om det beror på att jag lyssnar på den som ljudbok (hon har förresten en väldigt... speciell röst som kan bli lite påfrestande) - det blir för mycket för fort för att jag ska uppskatta humorn i dem, eller om jag hade tröttnat även om jag hade kunnat reflektera lite mer över varje punkt?

måndag 8 maj 2017

The Hanging Tree: Ben Aaronovitch

The Hanging Tree (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
The Hanging Tree är sjätte boken om poliskonstapel Peter Grant som arbetar på the Folly, en tvåmannad liten avdelning som tar hand om incidenter med magiska inslag. När boken börjar får Peter ett samtal från Lady Ty (flodgudinna över Tyburn) som kräver igen en gentjänst. Hon vill att han raderar alla spår av att hennes dotter var på plats när en rik tonåring tog en överdos i en lyxlägenhet de brutit sig in i. Något som är mycket lättare att kräva än att faktiskt utföra...

Det visar sig dessutom ligga mer bakom - en ytterst sällsynt bok om magins principer har bjudits ut till försäljning och the Folly får oväntad konkurrens när de försöker få tag på verket, Peters före detta kollega (numera eftersökt brottsling) kommer tillbaka i handlingen och någonstans bland trådarna som knyts så snyggt ihop så finns the Faceless Man, bidande sin tid.

Tankar: Tycker mycket om den här boken och serien. Peter är en trevlig bekantskap som trots all magi runt omkring känns både stadig och trovärdig, jag är också mycket svag för hans torra humor. Jag gillar hur magi och spänning får samsas med gammalt hederligt polisarbete, små redogörelser för arkitektur och hur vardagslivet skildras i små, små glimtar men ändå ger en tydlig bild av livet utanför arbetet. Peter är den karaktär man kommer absolut närmast, men det finns fler karaktärer som byggs upp bit för bit genom böckerna, jag gillar särskilt hur starka kvinnorna i boken är.

söndag 7 maj 2017

Smakebit: Silver Borne

Silver Borne (e-bok)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Dags för en smakbit, äntligen. Det var ett tag sen, men nu när läsningen verkar flyta på igen hoppas jag få bloggandet följa med. Silver Borne är den femte boken om bilmekanikern/walker (hon kan byta form till prärievarg) Mercy Thompson. I utdraget är hon på date:

     “And you will marry me.”            
     I smiled, showing my teeth. “Don’t you mean, ‘Will you marry me?’ ”            
     I meant it to be funny, but his eyes brightened until little gold flecks were swimming in the darkness. “You had your chance to run, coyote. It’s too late now.” He smiled. “Your mother is happy that she’ll be able to use some of the stuff from your sister’s wedding that wasn’t.”            
     Panic swelled my heart. “You didn’t talk to her about this, did you?” I had visions of a church filled with people and white satin everywhere. And doves. My mother had had doves at her wedding. My sister had eloped to get away from her. My mother is a steamroller, and she doesn’t listen very well . . . to anyone.


Fler smakbitar finns hos Mari. Ha en trevlig kväll :)

lördag 6 maj 2017

Hunting Season: Nevada Barr

Hunting Season (e-bok)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Hunting Season är den tionde delen om rangern Anna Pigeon och hon stöter på ett nytt mordoffer längs The Natchez Trace. Det är en avklädd man med märken som tyder på att han varit bunden som hittas på en av sevärdheterna i nationalparken. Tråden med det avklädda liket blandas med en där tjuvjägare som upptäckts av Anna startar en adrenalinhöjande jakt på henne.

Tankar: En bok med bitvis mycket intensiv handling vilket är trevligt för Barr är mycket skicklig på att skriva så att det spännande kommer alldeles inpå en. Jag gillar också hur trovärdiga Annas reaktioner känns. Till fallen kommer också lite privatliv och ofta är det också lätt humoristiskt, inte minst för att Anna själv är ganska cynisk.

Till spänningen kommer en del intressanta inblickar i livet i södern och som jag fascineras av den landsdelen! Det är kyrkligt och man ser ner på svärande och skilsmässor medan tjuvjakt är helt accepterat. Rasismen är ofta närvarande, mer eller mindre synligt. Att Anna inlett ett förhållande med en gift man (dock separerad sen flera år) är något som i värsta fall skulle kunna kosta honom jobbet eftersom tjänsten som sheriff är valbar i Usa, oavsett om ens bakgrund är som polis eller begravningsentrepenör. Mycket udda system tycker jag.

Relaterad bild
Gammal kyrkogård längs The Natchez Trace

Moon Called: Patricia Briggs

Moon Called (cd-bok)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Moon Called är den första boken om Mercy Thompson, en bilmekaniker med den udda egenheten att hon också är en skin-walker i form av prärievarg. I hennes värld finns dessutom älvor, varulvar och vampyrer. När boken startar frågar en ung och hungrig varulv, Mac, efter jobb i hennes verkstad och det dröjer inte länge förrän problem dyker upp i form av människorna han rymt från som vill ha tillbaka honom - de vill fortsätta att testa nya droger på honom. Mercy hjälper Mac att få kontakt med den lokala alfan för varulvar och strax därefter blir alfans dotter bortförd och han själv dödligt skadad.

Tankar: Gillade den här. En något långsam urban fantasy, men det uppvägdes av den lätta humor som genomsyrade berättelsen. Tyckte om Mercy, prärievarg är inte så mycket att skryta med när man bor granne med varulvar, men gillade hur hon gjorde små motståndshandlingar som hjälpte henne att hålla huvudet högt. En bra blandning av kaxighet och förstånd i henne. Jag tyckte också om hur hennes bakgrundshistoria vävdes in i handlingen, det kändes aldrig så överlastat trots att den var ganska diger.

De andra karaktärerna tillförde sitt. Tyckte om tjurige älvan Zee, vampyren Stefan och den ryska häxan, men blev emellanåt lite trött på varulvarnas extremt machouppbyggda hierarki (något som jag delar med Mercy).

Fallet med att någon köper varulvar för att testa droger på dem var okej, men lite rörig och när man äntligen fick hela bilden av vad som låg bakom så kändes det lite antiklimaktiskt och ganska långsökt - en väldigt massa invecklade steg som skulle leda till en ganska liten sak.

Ett sista litet gnäll gäller omslaget - min Mercy har inget gemensamt med tjejen på omslaget...

torsdag 4 maj 2017

Läsmånad: april

Riktigt usel blogg- och läsmånad sett till mängd (och då har ändå snittet dragits upp av Shiver och The Graveyard Book som båda var nästan utlästa när april började), har knappt bloggat alls och har haft ganska många dagar när jag inte läst, inklusive ett påsklov där det bara blev två ganska tunna böcker, men desto mer dataspel, internetsurf och tv-tittande. Skumt eftersom alla böcker fått fyror i betyg. Tack och lov började läsningen lossna i slutet av månaden.

Bästa bok blev The Last Harvest, om en stad där djävulen väntas anlända och de i staden som försöker underlätta respektive förhindra det. Spännande bok där man inte alltid vet vem man kan lita på. Återupptäckte också Qiu Xiaolong som jag läste flera böcker av för sisådär ett tiotal år sedan - det visade sig att det kommit fler böcker sen dess så nu har jag fått träffa chief inspector Cheng i Shanghai igen, riktigt trevligt :) Inga besvikelser, men en bok som jag lade ner, det är säkert inget fel på den, men jösses hade jag fel förväntningar på den! Med en titel som The Dark Flood Rises och ett vagt minne av en positiv recension hade jag väntat mig något apokalyptiskt och fick istället en äldre dam som arbetar med att planera hem för åldringar - det krockade lite där :)

Statistik:
Lästa böcker: 9                                                             Lästa sidor: 2871
Böcker på svenska: 1, engelska: 8                               Böcker av kvinnor: 5, män: 4
Nya författare för mig: 3                                                Antal länder: 4
Del av serie: 5 (1 påbörjad, 0 avslutade)
3 böcker av amerikanska författare
3 böcker av brittiska författare
2 böcker av kinesiska författare
1 bok av en svensk författare

Utmaningar:  
Läs minst fyra klassiker under året: 0 (4/4): Nej, men målet nått sen länge.
Läs böcker från minst fyra nya länder under året: 0 (5/4):  Nej, men målet nått sen länge.
Kaosutmaning 2017: 0 (35/35): Sista punkten prickades av den 25/2 😊
Skriv om böckerna inom en vecka: Har ju knappt bloggat över huvud taget :(

Böcker:
61.    Don't Cry, Tai Lake - Qiu Xiaolong  4-/5
60.    Dragon's Claw - Peter O'Donnell   4/5
59.    Instructions for a Heatwave - Maggie O'Farrell   4/5
58.    The Last Harvest - Kim Liggett   4+/5   *månadsfavorit*
57.    Fienden bor inte under sängen - Monika Orski  4-/5
56.    The Mao Case - Qiu Xiaolong  4/5
A.     The Dark Flood Rises - Margaret Drabble (avbrutit efter 10 sidor)
55.    Flashback - Nevada Barr  4/5
54.    Shiver - Maggie Stiefvater   4-/5
53.    The Graveyard Book - Neil Gaiman  (ljudbok)   4/5

Film: 
Mitt Afrika, svt. Njutbar omtittning.

Tv: 
Poldark, säsong 2, svt. Gillar mycket :)
The Mindy Projekt, säsong 2-5, Hbo. Ganska okej, men gillar det svartare mer än det flamsiga i serien, synd bara att det glättiga överväger.
Planet Earth II, svt. Vilken fantastisk dokumentärserie! Enda felet är att det bara var sex avsnitt, hade gärna sett det varje vecka...
Prison Break, säsong 5, tv 3. Tror inte jag kommer se klart säsongen, känns lite som att jag sett det förut, bara att fängelset den här gången ligger i Jemen och att bakgrundshistorien är luddigare än någonsin.
The Americans, säsong 1, dvd. Himla härlig serie, hade inte hunnit se många minuter förrän den där glada känslan jag får när jag hittar en ny höjdare infann sig.

onsdag 19 april 2017

Heartless: Marissa Meyer

 (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Heartless handlar om "the Red Queen" i Alice i Underlandet, innan hon blir drottning och som man kan förstå så finns det orsaker till den hjärtlösa varelse Alice så småningom ska möta.

Catherine är dotter till en markis, men hennes högsta dröm är att få starta ett bageri och sälja de underbaraste bakverken i Hearts. Därför blir hon desto mer nedslagen när kungen fattar tycke för henne och med hennes föräldrars godtycke uppvaktar henne, för en drottning kan inte arbeta i ett bageri (och frågan är om dottern till en markis kan det). I berättelsen finns också kungens nye narr som när han inte hjälper kungen med kärleksbrev till Catherine introducerar henne för en viss hattmakare.

Tankar: Under första halvan av boken dyker ord som förtjusande och charmant upp i huvudet lite allt som oftast för det är en sagoaktig liten historia som berättas, men sedan händer något och berättelsen blir mörkare och ordet charmig passar inte längre lika bra. Berättelsen vinner dock på att få ett mörkare skimmer och jag njuter boken igenom trots att den är förutsägbar. Det finns härliga karaktärer som Chesire, Hatter och Jest och många underfundiga bikaraktärer, och huvudpersonen går an, men blir inte en favorit - hon är lite för naiv och obetänksam för det.

måndag 17 april 2017

Anne Franks dagbok

 (storpocket)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Anne Franks dagbok blev äntligen läst, vet inte hur länge jag har tänkt läsa den utan att det blivit av. Den handlar väl som alla vet om tiden när hon och hennes familj (och ytterligare en familj) gömde sig från nazister under två år under andra världskriget. Vad som överraskade mig var att det var en uppväxtskildring som var väldigt lätt att känna igen sig i trots att omständigheterna inte alls är samma. Men det är känsloutbrott och kort stubin, en känsla av ens egen vuxenhet och stolhet över sitt goda förstånd och lite lätt förakt över de vuxna i ens närhet kombinerat med tankar på kärlek och sex (det är väl inte bara jag som känner igen mig i det?)

Att Anne levde gömd med fara för livet sätter så klart sin prägel på berättelsen, kanske framför allt i hur mycket det nöter på relationerna när man umgås med samma åtta personer dygnet runt i ett begränsat utrymme under två år samtidigt som man hela tiden behöver vara på sin vakt och inte får avslöja sig (bara det är ju en total mardröm). Rädslan över att bli upptäckt, särskilt när något oväntat händer, mat som blir allt sämre och ideliga flygräder över staden läggs över de personliga relationerna och det är ett under att de fortfarande verkar mentalt friska när boken tar slut.

Mycket läsvärd bok, imponerande vältalig för att vara skriven av en fjortonåring och den känns framför allt väldigt ärlig. Jag är glad att den blev läst :)

söndag 16 april 2017

Smakebit: The Americans

Jag har inte läst så mycket den senaste tiden och vet inte riktigt vad jag ska läsa härnäst, så smakbiten får idag komma från en tv-serie jag började titta på igår kväll - The Americans. Var fast efter fem minuter och såg de första tre avsnitten i rad :) Den handlar om två KGB-agenter som lever under täckmantel som medelamerikaner med barn och allt i Reagans Usa. Spännande, mänskligt och roligt. Kan köpas bla.a på cdon.



Fler smakbitar finns hos Mari, fast mest av den bokliga sorten. Ha en trevlig påskdag!

lördag 15 april 2017

Läsmånad: mars (nu med brödtext också)

Månaden började bra, men sen vet jag inte vad som hände med avslutningen på mars (eller med starten på april heller för den delen). Har inte haft lust att skriva alls, vilket händer i perioder, men läsningen dog den med vilket känns mycket värre. Och hade inte det här inlägget (som tills alldeles nyss var halvskrivet) publicerats "av sig självt" hade det inte blivit något idag heller...

Det hela blir ännu skummare eftersom böckerna jag läst varit bra överlag, med hela tre titlar som månadens favorit och inte en enda som kvalificerat sig som besvikelse. Det är Nevada Barr som fortsätter att imponera, den här gången med Hunting Season, är så himla glad att jag upptäckt henne. Marissa Meyers Cinder-serie var bland förra årets favoriter, och fastän Hertless (om den röda drottningen i Alice i Underlandet) inte är i riktigt samma klass så är jag väldigt nöjd med den. Sista favoriten var debuten Ordbrodösen - en sån härlig början av en författare!

Lägst betyg fick Tunisien Girl som handlade om hur den arabiska våren startade i Tunisien. Den var inte dålig, men lite för kort och oengagerande. Tunisien var ett nytt land för mig och eftersom målet för 2017 var minst fyra nya länder så läste jag också ett slovenskt seriealbum, Svarta sagor, som jag tyckte ganska bra om och som verkligen var redigt svart, och barnboken Äventyr i Bamako från Mali/Frankrike som var okej.

Statistik:
Lästa böcker: 17 (5 barn, 1 grafisk, 2 non-fic, 1 ljud)
Lästa sidor: 4026      
Böcker på svenska: 8, engelska: 9                               Böcker av kvinnor: 9, män: 6, kombo: 2
Nya författare för mig: 7                                                Antal länder: 6
Del av serie: 8 (1 påbörjad, 1 avslutad/up to date)
8 böcker av amerikanska författare
5 böcker av svenska författare
1 böcker av en kanadensisk författare
1 bok av en malisk författare
1 bok av en slovensk författare
1 bok av en tunisisk författare

Utmaningar:  
Läs minst fyra klassiker under året: 0 (4/4): Men målet för 2017 är ändå redan klart :)
Läs böcker från minst fyra nya länder under året: 3 (5/4): Mali, Slovenien, Tunisien
Kaosutmaning 2017: 0 (35/35): Sista punkten prickades av den 25/2 😊
Skriv om böckerna inom en vecka: Funkar inte alls.

Böcker:
52.    Häxor i tunnelbanan - Martin Olczak  (barn, högläsning)  4/5
51.    Tunisian Girl - Lisa Ben Mhenni  (biografi)  3-/5
50.    Death du Jour - Kathy Reichs   4-/5
49.    The Girl With the Lower Back Tattoo - Amy Schumer  (biografi, ljudbok)  3/5
48.    Varulvar i Storkyrkan - Martin Olczak   (barn, högläsning)  4/5
47.    A Fistful of Collars - Spencer Quinn  4/5
46.    Vanishing Girls - Lauren Oliver   4/5
45.    Hunting Season - Nevada Barr  4+/5   *månadsfavorit*
44.    Odin's Ravens - K. L. Armstrong & M. A. Marr  4/5
43.    Vålnader på Vasaskeppet - Martin Olczak  (barn, högläsning)  4-/5
42.    War For the Oaks - Emma Bull  4-/5
41.    Every Heart a Doorway - Seanan McGuire   4-/5
40.    Svarta sagor - Iztok Sitar  (grafisk)   3/5
39.    Äventyr i Bamako - Alpha Mandé Diarra & Marie-Florence Ehret  (barn)  3/5
38.   Ordbrodösen - Anna Arvidsson   4+/5   *månadsfavorit*
37.   Heartless - Marissa Meyer   4+/5   *månadsfavorit*
37.   Trolldom i Gamla Stan - Martin Olczak  (barn, högläsning)   4-/5

Film: 
En sång från hjärtat, svt. Dansk film om rockstjärna som tvingas lära känna sitt barnbarn. Helt okej, om än förutsägbar.
State of Play, svt. En kongressmans affär med hans sekreterare leder till tidningskriverier som när de börjar gräva i saken leder vidare till svindlande korruption. Bra film med Russel Crowe i huvudrollen.
Argo, sjuan. Om personal på Usa.s ambassad i Teheran som gömmer sig när shahen störtas. CIA gör upp en plan för att smuggla ut dem. Låter mer spännande än den är.
Slumdog Millionaire, sjuan. Ung kille svarar alla rätt på "Vem vill bli millionär" och man misstänker fusk, men han förklarar sina rätta svar med historier från sin ganska eländiga uppväxt.

Tv: 
Poldark, säsong 1, svt. Inför säsong 2 har svt snabbrepriserat serien på sena tider, men svtplay fungerar ju också bra :) Tyckte bättre om den andra gången, tror det är maratontittandet som gjorde att jag kom bättre in i den.
The Mindy Projekt, säsong 1, Hbo. Har lyssnat på Mindy Kalings biografier och bestämde mig för att testa hennes serie. Tycker den är bättre än böckerna om än ganska tramsig.
Planet Earth II, svt. Wow! Suverän naturdokumentärserie som jag både njuter av på söndagskvällar och sen visar för barnen i klassen. Alldeles för bra för att inte dela med sig av.
Hela England bakar, kanal 7. Mysig, men är inte jätteinvesterad i någon av deltagarna. Domarna är dock alldeles utmärkta som vanligt.
This is Us, tv 3. Riktigt bra drama om trillingar i både vuxen nutid och från barndomen. Även deras föräldrars relation spelar stor roll.
Hotel Halcyon, svt. Okej, men lite anonym. Blir inte helt gripen av karaktärerna, men väldigt snygga mljöer på ett ståtligt hotell i London under andra världskriget.

söndag 26 mars 2017

Smakebit: The Graveyard Book

 (e-bok)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
och översatt till svenska
Söndag och sol, om än lite disigt, ute :) Igår började jag lyssna på Neil Gaimans The Graveyard Book (strålande inläst av författaren själv) och smakbiten kommer från dess allra första början:

There was a hand in the darkness, and it held a knife. The knife had a handle of polished black bone, and a blade finer and sharper than any razor. If it sliced you, you might not even know you had been cut, not immediately.
     The knife had done almost everything it was brought to that house to do, and both the blade and the handle were wet. 
     The street door was still open, just a little, where the knife and the man who held it had slipped in, and wisps of nighttime mist slithered and twined into the house through the open door.
     The man Jack paused on the landing. With his left hand he pulled a large white handkerchief from the pocket of his black coat, and with it he wiped off the knife and his gloved right hand which had been holding it; then he put the handkerchief away. The hunt was almost over. He had left the woman in her bed, the man on the bedroom floor, the older child in her brightly colored bedroom, surrounded by toys and half-finished models. That only left the little one, a baby barely a toddler, to take care of. One more and his task would be done.

En tredjedel in så måste jag säga att det är en ganska ljuvlig bok :) Fler smakbitar finns hos Mari.

Det här blir mitt sista inlägg i mars, behöver ta en paus. Den har egentligen redan påbörjats, de sista inläggen har alla varit färdigskrivna sedan länge, men nu har jag inga helt färdiga längre, bara sådana som finns handskrivna i mitt lilla block och jag har dessvärre ingen som helst lust att skriva rent dem. Jag hoppas att vårsolen förmår väcka mig ur den här skrivapatin medan jag fokuserar på andra saker.

Ha en trevlig vecka!

torsdag 23 mars 2017

Little Beach Street Bakery: Jenny Colgan

 (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
och översatt till svenska.
Little Beach Street Bakery handlar om Polly och startar med att hennes och sambons firma går i konkurs. Medan han flyttar hem till mamma söker sig Polly till ett litet öde fiskesamhälle. Polly är extremt noga med sitt bröd och när brödet på det lokala bageriet visar sig vara av färdigköpt, undermålig kvalité börjar hon baka sitt eget och snart sprider sig ryktet om hennes goda bröd över ön och leder till byteshandel av nästan allt hon kan tänkas behöva och så småningom till ett lyft för hela ön... Medan Polly bakar och slickar sina sår får två karlar upp ögonen för henne och en skadad lunnefågel flyttar in.

Tankar: Feel-good uti fingerspetsarna med många feel-goodingredienser - extremt förutsägbart, vacker natur, någon som upptäcker vad den egentligen vill med livet, kärleksintresse med tillräckligt med pengar för att man ska kunna göra vad man vill med livet, en hjältinna som faktiskt nästan ser bättre ut när hon inte hunnit sminka sig utan bara samlat håret i en tofs och happy ever afters for all. Det finns visserligen ett dödsfall också, och det råkar vara en av mina favoritkaraktärer (trots vad man får reda om hen), men det är inget som får mig att känna på djupet.

Boken är också ett högklassiskt exempel på matporr, framför allt bröd och honung. Polly lever för sitt bröd, alla andra förförs av det och det luktas, smakas, bryts, kläms, knådas och får sällskap med nötter, olja och gyllene, ringlande honung. Som läsare blir man minst sagt sugen, tur att det medföljer recept i slutet av boken.

Det fanns saker jag irriterade mig på, som att Polly, 30 plus, åtminstone två gånger höll för ögonen när något blev "hemskt" - som att en yrkesfiskare rensade ut en fisk... Att en av friarna verkade vara minst lika surmulen och villig att missuppfatta saker som exet kändes inte heller vidare bra och jag gillade inte den otroligt rike Reuben som går till sådana excesser att det inte känns trovärdigt alls. Men vad vet jag, rör mig ju inte i de kretsarna. Kan förstå att andra gillar den här, den har sina poänger, men den passar inte riktigt mig - det blev alldeles för mycket av det goda. Det här var min andra Colgan, skulle inte tro att det blir någon mer.

onsdag 22 mars 2017

Maus I & II: Art Spiegelman

 (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också adlibris
Maus I & II är ett samlingsalbum med Spiegelmans två serieromaner om dels hans pappa Vladeks upplevelser under andra världskriget, dels hur hur pappans liv och deras gemensamma relation ser ut idag - ansträngd är bara förnamnet.

Det känns som en väldigt heltäckande skildring av livet för polska judar strax före och genom andra världskriget. Man får se hur villkoren stegvis försämrades för judarna och hur Vladek och hans bekanta gör sitt bästa för att hålla sig ifrån koncentrationslägrena - köpslående verkar ha varit en del av hans själ. Man lider när de om och om igen söker hjälp och ibland får den, men lika ofta träffar på någon som inte alls har något emot de nya rasreglerna (eller bara är för rädda för att stå emot). I andra boken klarade de inte att hålla sig undan längre och det är mycket om livet inne i Auschwitz och det är både fruktansvärt och intressant.

Lika intressant är det att läsa om den nutida Vladek. Det är inget smickrande porträtt, utan en frustrerad bild av en grälsjuk, snål (av typen lämna tillbaka öppnade flingpaket till affären eftersom man inte tänker äta upp allt), rasistisk och envis gammal gubbe som trots allt ändå är en ens pappa. Art känner ett ansvar för honom, men klarar inte mer än några timmar i hans sällskap...

Gillade mycket!

tisdag 21 mars 2017

Kvinnor och äppelträd: Moa Martinsson

 (kartonnage)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Kvinnor och äppelträd var inledningsvis en något förvirrande läsning. Den börjar i mitten av 1800-talet med berättelsen om mor Sofi och behandlar lite snabbt hennes äktenskap med en vanför bonde på en relativt stor gård och hennes femton barn och veckovisa bad med Fredrika.

Tjugofem sidor in så flyttas historien - både i tid (till tidigt 1900-tal) och rum (till stadens gränder) och vi får då följa 7-åriga Sally vars familj vräkts och som nu söker sig ut mot landet. När flyttlasset väl går efter ytterligare tjugofem sidor så flyttas fokuset igen. Samma tid och plats, men till en ny liten flicka, Ellen, som utackorderats av sin mamma. Ellen får man tack och lov stanna kvar hos medan hon växer upp på en ölstuga och senare tar plats i ett kök som serverar rallare mitt ute i skogen. Därifrån knyts sedan Ellen och Sally samman och man får följa deras liv bland de fattigaste bönderna långt ifrån stan, en fattigdom som förvärras när första världskriget blommar ut, med barnafödslar, drunkna män och bybornas skvaller.

Tankar: Tyckte ganska bra om boken när jag väl kommit in i den (eller rättare sagt så tyckte jag om den från början, men blev jättefrustrerad när man lämnade mor Sofi och alla hennes barn. Det tog ett tag innan Sally och sen Ellen klarade av att ersätta henne). Fördelen med att släppa Sofi och alla hennes barn är väl att man får en större bild, över längre tid, över hur livet i Sverige förändrades efter sekelskiftet. Det var lätt att tycka om kvinnorna i boken, de flesta män däremot...

måndag 20 mars 2017

Precious: Sapphire

 (pocket)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris

Romanen är Precious berättelse om sitt liv. När hon är sexton blir hon gravid av sin pappa för andra gången och stängs av från skolan. En alternativ skola tar emot henne och där får hon för första gången adekvat hjälp med att lära sig läsa och skriva och boken är ett resultat av hennes nyfunna kunskaper. De många språkliga felen bidrar till äkthetskänslan.

Precious har levt hela sitt liv i Harlem och ju mer man läser desto fler lager får hennes elände. Pappans övergrepp beskrivs med otäck detaljrikedom, men lika vidrigt är hur mamman agerar. Övergreppen påverkar i sin tur Precious skolgång och det är bitvis plågsamt att läsa. Men Precious är trots sin eländiga start långt ifrån uträknad. Hon är fast besluten att ta sin examen och att vara en bra mamma och genom skolan vidgas hennes världsbild långsamt och självacceptansen ökar samtidigt som dagdrömmarna om att vara vit och älskad blir färre. Stark bok, tyckte om den.

söndag 19 mars 2017

Smakebit: A Fistful of Collars

 (häftad)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Blev en sen start idag, satt och tittade på Slumdog Millionaire på tv igår, hade jag vetat innan att den slutade halv 4 kanske jag inte hade gjort det... Men nu är det i alla fall dags för en smakebit innan jag tar en snabbtur till stan och två eller tre affärer (blir sällan mer, shopping är inte en favorit).

Dagens smakbit kommer från Spencer Quinns A Fistful of Collars som är den femte boken i hans Chet and Bernie-deckare, som alla berättas av hunden Chet - ena halvan av Little Detective Agency. Själva fallet har inte startat ännu, allt håller fortfarande å att byggas upp, så jag tar en av Chets små inre dialoger istället.

     "Thad Perry," Bernie said. "I've already changed my mind about him three times. Maybe that's why he's an actor. What's that word? Sort of means changeable."
     I waited to hear.
     "It's on the tip of my tongue," Bernie said.
     I gazed at him closely. At first his mouth was closed, then it opened slightly, and I saw the tip of his tongue. A beautifully shaped tongue tip, nice and pink, but there was absolutely nothing on it.
     "Suzie'll know," he said.
     Whoa. Suzie would know what was on the tip of his tongue when she wasn't even here?

Fler smakbitar finns hos Mari. Ha en trevlig söndag!

lördag 18 mars 2017

Tell the Truth, Shame the Devil: Melina Marchetta

 (inbunden)
Bild lånad från bokus,
finns också på adlibris
Tell the Truth, Shame the Devil handlar om ett bombdåd i Paris, där en brittisk buss med ungdomar exploderat. Några har dött, andra är skadade och två är försvunna, en av dem Violetta vars farfar och mamma fälldes för terroristbrott för 13 år sedan.

Bish kör raka vägen dit eftersom hans dotter är på en bussresa just där. Bish har fullt av egna problem, till dem hör alkohol, skuldkänslor efter sonens död och att ha blivit avstängd från sin tjänst som polis. Han värvas av underrättelsetjänsten att hålla koll på utredningen och börjar undersöka.

Tankar: Sträckläsning, något som underlättades av korta kapitel - ingen fara att bara läsa ett till... Det finns en pletora av människor man får följa: Bish och hans utökade familj, Violetta och hennes släktingar, några av ungdomarna från bussen samt ett par vänner från längesen, men jag känner aldrig att det blir jobbigt att hålla reda på dem, däremot att vissa är intressantare än andra. Karaktärerna är dock överlag vältecknade med övertygande bakgrundshistorier och eftersom många av dem har arabiskt påbrå blir rasism i mer eller mindre uttalad form en av beståndsdelarna i boken.

Fallet utreds både bakåt i tiden och i sidled och allt är inte vad det verkar vara, och även om vissa av slutsatserna är ganska väntade när de väl skrivs ut överraskar andra desto mer. Länge hade jag betyget 4+ i huvudet när jag läste, mycket beroende på läsflyt och behovet av att få läsa vidare, men i slutändan blev det en fyra för *spoiler* det var för mycket av lyckligt slut für alle. Att det ordnar sig för huvudkaraktären är väl nästan alltid trevligt, men när det ordnar sig in i minsta bikaraktär så blir det väl mycket för mig och trovärdigheten faller lite.